Ana Lamelas

Novo mercado estratégico: chegámos à Suécia!

A Xpand IT é uma empresa portuguesa, com capital português, e a dimensão nacional que já atingiu é, de facto, extraordinária. Terminou o ano de 2018 com um crescimento de 45% e uma faturação a rondar os 15 milhões de euros, o que levou à distinção alcançada no ano de 2019 no Ranking do Financial Times (FT1000: Europe’s Fastest Growing Companies). A Xpand IT foi uma das três tecnológicas portuguesas a estar presente neste importante Ranking.

No entanto, na Xpand IT queremos crescer sempre mais. Queremos partilhar o nosso expertise pelos quatro cantos do mundo e levar um pouco da nossa cultura a todos os nossos clientes. E a verdade é que a participação internacional da Xpand IT tem também crescido substancialmente, tendo fechado o ano anterior com um total de 46,5% das suas receitas provenientes de clientes internacionais.

Este crescimento tem sido sustentado por dois fortes eixos de atuação: a exploração de mercados estratégicos, como por exemplo, Alemanha e Reino Unido (onde já temos uma subsidiária e escritório) mas também pela forte alavancagem a nível de produto que se tem registado. O Xray e o Xporter, ambos bastante associados ao ecossistema Atlassian, são utilizados por mais de 5000 clientes, em mais de 90 países! Para este ano estão previstos lançamentos de novos produtos, em áreas como Inteligência Artificial (Digital Xperience) ou Business Intelligence.

Este ano, a estratégia de internacionalização da Xpand IT passa por apostar em novos mercados estratégicos na Europa: os países nórdicos. A Suécia será o primeiro país a estar sob foco, mas o objetivo é alargar as iniciativas aos restantes: Noruega, Dinamarca e Finlândia.

Esta aposta prende-se com o facto de já existirem diversas iniciativas comerciais neste mercado, e pelo incentivo de alguns dos nossos parceiros, como a Microsoft, Hitachi Vantara ou Cloudera, que já se encontram bem estabelecidos em países como a Suécia. Para além disso, o facto de as barreiras culturais e diferença horária não serem significativas, faz com que esta seja uma das nossas apostas para o ano de 2019.

Para Paulo Lopes, CEO & Senior Partner da Xpand IT: “Temos um enorme orgulho no crescimento que a empresa tem alcançado nos últimos anos e a nossa expectativa é que este sucesso se continue a verificar. O processo de internacionalização da Xpand IT já conta com alguns anos, sendo estamos a entrar numa 2ª fase, onde iremos apostar mais fortemente novos mercados onde sabemos que a nossa expertise tecnológica, aliada a uma equipa e cultura únicas, podem realmente fazer a diferença. Acreditamos que a Suécia é a aposta certa para a entrada no mercado dos países nórdicos. Em breve iremos dar mais novidades sobre esta aposta!…”

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A new strategic market: we’ve arrived in Sweden!

Xpand IT is a Portuguese company supported by Portuguese investment, and it is extraordinary how quickly we have expanded within Portugal. At the end of 2018, the company realised a growth of 45% and a revenue of around 15 million euros, which led Xpand IT to be distinguished in the Financial Times’ Ranking of 2019 (FT1000: Europe’s Fastest Growing Companies). Xpand IT was one of just three Portuguese technology companies to be featured in this ranking.

However, Xpand IT always seeks to grow further. We want to share our expertise with all four corners of the world and deliver a little bit of our culture to all our customers. It is true that Xpand IT’s international involvement has been increasing substantially, with 46.5% of our revenue coming from international customers at the end of last year.

This growth has been supported by two main focal points: exploring strategic markets such as Germany and the United Kingdom (where we now have a branch and an office), and strong leverage of the product we register. Xray and Xporter, both associated with Atlassian ecosystems, are used by more than 5 thousand customers in more than 90 countries! And new products are expected this year, in both artificial intelligence (Digital Xperience) and business intelligence.

This year, Xpand IT’s internationalisation strategy is to invest in new strategic markets in Europe: namely the Nordic countries. Sweden will be the first country focused on, but the goal is to expand our initiatives to the rest of them: Norway, Denmark and Finland.

There are already various commercial initiatives in this market, and we can count on support from partners such as Microsoft, Hitachi Vantara and Cloudera, all already well-established in countries like Sweden. Moreover, cultural barriers and different time zones do not represent a significant impact, which make this strategy an attractive investment prospect for 2019.

In the words of Paulo Lopes, CEO & Senior Partner at Xpand IT: “We are extremely proud of the growth the company has experienced in recent years and expect this success to keep on going. Xpand IT has been undergoing its internationalisation process for a few years now. However, we are presently entering a 2nd phase, where we will actively invest in new markets where we know that our technological expertise paired with a unique team and unique culture can definitely make a difference. We believe that Sweden makes the right starting point for investment in the Nordic market. Soon we will be able to give you even more good news about this project!…”

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Zwoox – Simplifica a ingestão de dados

O Zwoox é uma ferramenta de ingestão de dados, desenvolvida pela Xpand IT, e que facilita a importação e estruturação de dados para um cluster Hadoop.

Esta é uma ferramenta altamente escalável dado que se encontra totalmente integrada no Cloudera Enterprise Data Hub e tira total proveito de várias tecnologias Hadoop, como Spark, Hbase e Kafka. Com o Zwoox a necessidade de codificar data pipelines “à mão” é eliminada, qualquer que seja a fonte de dados.

Uma das maiores vantagens do Zwoox é o facto de acelerar a ingestão de dados, oferecendo inúmeras opções no que à importação de dados diz respeito permitindo inclusive replicar RDBMS DML em near real-time para estruturas de dados Hadoop.

Apesar de existirem várias ferramentas que permitem a importação de dados para clusters Hadoop, só com o Zwoox é possível efetuar esta importação de forma acessível, eficiente e altamente escalável, persistindo os dados em HDFS (com tabelas Hive) ou Kudu.

Algumas das possibilidades que o Zwoox oferece:

  • Automação de particionamento em HDFS;
  • Tradução de data types;
  • Carregamento total ou por deltas;
  • Tabelas de audit (com full history) sem impactos na performance;
  • Derivação de novas colunas de funções pré-definidas ou código “pluggable”;
  • Integração operacional com o Cloudera Manager.

Esta ferramenta encontra-se disponível no Cloudera Solutions Center e estará brevemente no site da Xpand IT. Por enquanto, pode também consultar o documento informativo sobre o produto.

Se precisa de saber mais sobre o Zwoox ou sobre ingestão de dados, contacte-nos.

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Zwoox – Simplify your Data Ingestion

Zwoox is a data ingestion tool, developed by Xpand IT, that facilitates data imports and structuring into a Hadoop cluster.

This tool is highly scalable, thanks to its complete integration with Cloudera Enterprise Data Hub, and takes full advantage of several different Hadoop technologies, such as Spark, Hbase and Kafka. Zwoox eliminates the need to encode data pipelines ‘by hand’, regardless of the data source.

One of Zwoox’s biggest advantages is its capability to accelerate data ingestions, offering numerous options for data import and allowing real-time RDBMS DML replications for Hadoop data structures.

Despite the number of different tools that allow data import for Hadoop clusters, only Zwoox is capable of executing the import in an accessible, efficient and highly scalable manner, maintaining data in HDFS (with Hive tables) or Kudu.

Some of the possibilities offered by Zwoox:

  • Automation and partitioning in HDFS;
  • Translation of data types;
  • Full or delta upload;
  • Audit charts (with full history) without impacting on performance;
  • Derivation of new columns with pre-defined functions or “pluggable” code;
  • Operational integration with Cloudera Manager.

This tool is available on Cloudera Solutions Center and will be available soon on Xpand IT’s website. Meanwhile, you can access our informative document. If you’d like to learn more about Zwoox or data ingestion, please contact us.

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Tecnologia biométrica de reconhecimento

Hoje, mais do que nunca, é fundamental que os utilizadores se sintam seguros ao utilizar um serviço, uma aplicação móvel ou a efetuar a inscrição num website. A prioridade para estes utilizadores é saber que os seus dados estarão, de facto, protegidos. Desta forma, a tecnologia biométrica de reconhecimento desempenha um papel fundamental, já que é uma das formas mais seguras e eficazes de autenticar o acesso dos utilizadores aos seus dispositivos móveis, às suas contas pessoais de e-mail ou mesmo às suas contas bancárias online.

A biometria tem-se tornado, então, uma das formas mais rápidas, seguras e eficazes de oferecer proteção aos indivíduos, não só por ser um dos requisitos de autenticação de cada pessoa enquanto cidadão de um país – ou não fosse a impressão digital um dos dados recolhidos e armazenados para efeitos de documentação legal – como por ser a maneira mais casual (e fiável) de proteger os nossos telemóveis. As vantagens de utilização de tecnologia biométrica de reconhecimento são, então, a eficácia, a precisão, a conveniência e a escalabilidade.

Nas TI, a biometria encontra-se maioritariamente ligada à verificação da identidade de alguém, através das suas características físicas ou comportamentais – impressão digital, reconhecimento facial, reconhecimento de voz ou mesmo a identificação da retina/ íris. Refere-se, então, a tecnologias que medem e analisam as características do corpo humano como forma de permitir ou negar acessos.

Mas como funciona esta identificação no backend? É utilizado um software que identifica pontos específicos dos dados apresentados, que são como pontos de partida. Estes pontos de partida são processados e transportados até uma base de dados que, por sua vez, utiliza um algoritmo que converte as informações num valor numérico. É este valor que irá ser comparado com a entrada biométrica registada do utilizador que o scanner detetou, e a sua autenticação é aprovada ou negada, consoante exista correspondência ou não.

O processo de identificação pode ser efetuado de duas formas: comparação de um-valor-para- muitos ou de um-valor-para-um. O processo de identificação de um-valor-para-muitos acontece quando uma amostra de um utilizador é submetida num sistema e comparada com amostras de outros indivíduos; já o processo de autenticação de um-valor-para-um funciona com apenas um utilizador, comparando os dados fornecidos com os dados anteriormente submetidos – como acontece  nos nossos dispositivos móveis.

Existem inúmeros tipos de leitura biométrica, sendo que estes são os mais comuns:

  1. Impressão digital (uma das tecnologias biométricas de identificação mais utilizadas e mais económicas, já que apresenta um grau de precisão bastante considerável. Na verificação de uma impressão são analisados vários pontos do dedo, como terminações e arcos únicos). Exemplos: aplicações Médis, MBWay ou Revolut;
  2. Reconhecimento facial (através de uma imagem facial do utilizador, constituída por vários pontos de identificação da face, é possível definir distâncias entre olhos e nariz, por exemplo, a estrutura óssea e os contornos de cada componente do rosto. Esta forma de leitura pode apresentar falhas consoante o utilizador tenha óculos de sol ou barba). Exemplo: Face ID da Apple;
  3. Reconhecimento de voz (a identificação é feita através de uma análise aos padrões de voz de cada indivíduo, juntando uma combinação entre fatores físicos e comportamentais. No entanto, não é das formas de reconhecimento mais fiáveis). Exemplos: Siri, da Apple, ou Alexa, da Amazon;
  4. Identificação pela íris/ pela retina (menos utilizada, a identificação pela íris/ retina acontece com o armazenamento dos contornos e padrões geométricos existentes – no caso da íris – e com a identificação de um indivíduo através de vasos sanguíneos no fundo dos olhos – no caso da retina. A garantia de fiabilidade é muito elevada, mas o custo é muito alto, o que faz com que não seja utilizada de forma massiva). Leia este artigo sobre identificação de identidade no setor da banca;
  5. Estilo de escrita (biometria comportamental baseada no tipo de escrita) (por fim, outra forma de autenticar um utilizador, é através da sua escrita – por exemplo, uma assinatura – já que a pressão no papel, a velocidade de escrita ou os movimentos exercidos no ar são muito difíceis de imitar. Esta é uma forma de autenticação mais antiga, utilizada fundamentalmente pela banca). Veja o artigo sobre a Read API, Microsoft Azure.
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Biometric technology for recognition

Nowadays it is more essential than ever to ensure that users feel safe when using a service, a mobile app and when registering on a website. The user’s priority is to know that their data is properly protected. And consequently biometric technology for recognition plays an increasingly crucial role as one of the safest and most efficient ways to authenticate user access to mobile devices, personal email accounts and even online bank accounts.

Biometrics has become one of the fastest, safest and most efficient ways to provide protection to individuals, not only because it is a requirement of authentication for each person as a citizen of a country – considering that fingerprints are some of the data collected and stored for legal purposes and documents – but also because it is the most casual (and reliable) way to protect our cellphones. The advantages of using biometric technology for recognition are efficiency, precision, convenience and scalability.

In IT, biometrics is primarily found connected to identity verification by using a person’s physical or behavioral features – fingerprints, facial recognition, voice recognition and even retina/iris recognition. We are referring to technologies that measure and analyze features of the human body as a way to allow or deny access.

But how does this identification work in the backend? Software that recognises specific points of presented data as starting points. These starting points are then processed and transported to a database which, in turn, uses an algorithm that converts information into a numeric value. It is this value that is compared to a user’s registered biometric entry, the scanner detected and the user’s authentication approved or denied, depending on whether there is a match or not.

The process of recognition can be carried out in two ways: comparing one value to others or comparing one value to another. The process of recognition of one value to others happens when the sample of a user is submitted to a system and compared to samples of other individuals; while the process of authentication of one value to another works with only one user, comparing the provided data to previously submitted data – as with our mobile devices.

There are countless biometric readings, these being some of the most common:

  1. Fingerprinting (one of the most used, economical biometric technologies for recognition, since it has a significant degree of accuracy. In this type of verification, various points of a finger are analysed, such as endings and unique arches). Examples: apps from Médis, MBWay or Revolut;
  2. Facial recognition using a facial image of the user, composed of various identification points on the face, with the ability to define the distance between the eyes and the nose, for example, and the bone structure and lines of each feature of the face. This reading has some percentage of failure, depending on whether the user has a beard or sunglasses. Examples: Apple’s Face ID;
  3. Voice recognition (recognition is carried out from an analysis of the vocal patterns of an individual, adding a combination of physical and behavioral factors). However, it is not of the most reliable method of recognition). Examples: Siri, from Apple, or Alexa, from Amazon;
  4. Retina/iris recognition (being the least used, retina/iris recognition works by storing lines and geometric patterns – in the case of the iris – and with the blood vessels in the eyes – in the case of the retina. Reliability is very high, but so are the costs, which makes this method of recognition less often used). Read this article on identity recognition in the banking industry;
  5. Writing style (behavioural biometrics based on writing style) (lastly, a way to authenticate a user through their writing – for example, a signature – since the pressure on the paper, the speed of the writing and the movements in the air are very difficult to copy. This is one of the oldest authentication tools, used mainly in the banking industry). Read the article on Read API, Microsoft Azure.
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Sorteio Agile Portugal 2019 – Termos e Condições

Termos e Condições de Participação no Sorteio de 2 bilhetes para o evento Agile Portugal 2019

A participação no sorteio “Bilhetes para o evento Agile Portugal 2019 – Porto” é promovida pela Xpand Solutions – Informática e Novas Tecnologias, Lda (adiante designada por Xpand IT) e implica a total aceitação dos Termos e Condições de Participação aqui designados.

Regras de participação:

  1. O sorteio é online e decorrerá de dia 24 de maio de 2019 até 28 de maio de 2019 nas contas oficiais de Facebook – https://www.facebook.com/XpandITPortugal/ e LinkedIn – https://www.linkedin.com/company/xpand-it da Xpand IT. A Xpand IT reserva-se o direito de alterar as datas do sorteio.
  2. São válidas as participações no sorteio que cumpram todos os seguintes requisitos:
  • Maiores de 18 anos;
  • Residentes em Portugal;
  • Atuais ou novos seguidores das contas oficiais de Facebook e LinkedIn que participem no sorteio;
  • Pessoas com contas ativas no Facebook e LinkedIn e cujos perfis à data da participação sejam passíveis de identificação como pertencentes às pessoas que as utilizam;
  • Pessoas que não estejam envolvidas ou tenham vínculo com as promotoras do Agile Portugal 2019 bem como com a Xpand IT.
  1. O sorteio destina-se a oferecer exclusivamente 2 bilhetes individuais para o evento Agile Portugal 2019 (https://2019.agilept.org/), a decorrer no dia 31 de maio, no Porto.
  2. O apuramento dos vencedores será feito pela Xpand IT através de sorteio aleatório com recurso à plataforma random.org.
  3. É proibida a participação no sorteio da Xpand IT para fins contrários à Lei e que sejam suscetíveis de causar prejuízo a terceiros, ou que, de qualquer forma, lesionem a sua honra, dignidade, imagem, intimidade, crenças, ideologias, crenças religiosas ou qualquer outro direito reconhecido legalmente. O participante não pode assumir a identidade de outra pessoa utilizando para o efeito dados de identificação desta.

Modo e condições de participação

  1. A participação no sorteio deve ser feita exclusivamente da seguinte forma:
    • Seguir a conta oficial de Facebook e LinkedIn da Xpand IT;
    • Fazer like no post do Facebook e LinkedIn da Xpand IT sobre o Agile Portugal 2019;
    • Fazer 1 (um) comentário e “taggar” dois amigos no post. 
  2. Serão aceites todas as participações feitas até às 10h00 do dia 28 de maio.
  3. Por cada conta de Facebook e LinkedIn será validado para efeitos do sorteio 1 (um) comentário.
  4. Não serão validados quaisquer comentários que contenham afirmações com linguagem imprópria, conteúdos difamatórios e/ou caluniosos, que sejam suscetíveis de causar prejuízo a terceiros e de lesionar a dignidade, honra, crenças e imagem de outras entidades ou utilizadores de contas de Facebook ou LinkedIn. A Xpand IT reserva-se o direito de eliminar comentários e/ou bloquear contas que tenham os comportamentos acima descritos.
  5. O sorteio realiza-se no dia útil em que o sorteio termina, após as 10h00 do dia 28 de maio.
  6. A comunicação aos vencedores é feita através de mensagem privada na conta de Facebook ou LinkedIn e só se concretiza após a indicação pelo utilizador dos seguintes dados pessoais:
    • nome (primeiro e apelido);
    • email profissional válido;
    • empresa.
  7. A comunicação dos vencedores é feita através das contas oficiais de Facebook e LinkedIn da Xpand IT, com identificação das contas vencedoras através de um post.
  8. Será disponibilizada online, no portal https://www.xpand-it.com/pt-pt/, na área exclusiva do sorteio, uma página web com toda a informação, termos e condições de participação sobre o sorteio.

Entrega do prémio

  1. Os 2 bilhetes de entrada no evento Agile Portugal 2019 serão entregues por email (através do email profissional fornecido), ao longo do dia 28 de maio.
  2. A entrega do prémio é da inteira responsabilidade da Xpand IT não podendo ser assumida por outra entidade ou pelos promotores do evento.
  3. A Xpand IT pode dar lugar à substituição do prémio a todo o tempo, comunicando assim que possível aos vencedores.
  4. Cada bilhete é individual e intransmissível, não podendo ser substituído no dia por outro prémio, convertido em dinheiro ou transmitido a outra pessoa, por qualquer razão.
  5. Em caso de cancelamento do evento, não haverá lugar ao reembolso do prémio.

Tratamento de dados pessoais

  1. A Xpand IT garante a reserva da identidade de cada participante.
  2. A Xpand IT, nos fins estritos de desenvolvimento e persecução do sorteio, irá recolher e fazer o tratamento dos dados dos participantes vencedores, podendo incluir os mesmos num ficheiro de propriedade exclusiva da Xpand IT, que os salvaguardará.
  3. Os participantes vencedores poderão exercer os seus direitos de cancelamento e/ou retificação dos seus dados mediante solicitação escrita dirigida à Xpand IT ou através do email data.protection@xpand-it.com.
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5 livros de Business Intelligence que não pode deixar de ler

Na Xpand IT, acreditamos que Business Intelligence vai muito para além de relatórios e dashboards: somos experts em soluções de BI, e desenvolvemos projetos sempre com o intuito de acrescentar valor aos negócios. São muitas as empresas que já apostam em softwares de análise de dados e que reconhecem o potencial que a recolha de insights representa para as organizações. No entanto, ainda existe uma franja de empresas que não reconhecem o devido valor à análise de dados internos e que não os fornecem, por sua vez, aos seus clientes. Por isso, reunimos um conjunto de 5 livros de Business Intelligence que não pode deixar de ler, se quiser apostar numa estratégia de BI completa e adequada à sua realidade. Na era digital, escolhemos formatos físicos para ajudá-lo a compreender as estratégias de BI modernas que pode implementar, e que vão muito para além do padrão comum.

Como disse John Owen: “Data is what you need to do analytics. Information is what you need to do business.”

1. Business Intelligence Guidebook: From Data Integration to Analytics

Rick Sherman – 1ª edição, novembro 2014

Este livro é um dos livros mais completos sobre os temas de Business Intelligence e Data Integration, e aborda desde os tópicos mais simples até às arquiteturas mais complexas. O autor garante que, depois de ler este livro, será capaz de desenvolver um projeto de BI e de lançá-lo, geri-lo e entregá-lo a tempo e dentro do budget. Conseguirá, ainda, implementar uma estratégia completa na sua empresa – utilizando o suporte das ferramentas indicadas.

Se aquilo que procura é uma fonte de informação fidedigna que lhe explique quais as melhores práticas, as melhores abordagens, e que lhe apresente um overview completo de todo o ciclo de vida de um projeto de BI, adaptável a empresas de qualquer dimensão, não procure mais: este é o livro indicado.

2. Data Strategy: How to Profit from a World of Big Data, Analytics and the Internet of Things

Bernard Marr – 1ª edição, abril 2017

O autor parte da premissa de que menos de 0.5% dos dados gerados estão a ser, neste momento, analisados e utilizados, e constrói uma narrativa que pretende convencer os líderes das empresas a apostar em estratégias de de Business Intelligence, focando-se nas mais-valias para o crescimento dos negócios.

Complementado com casos de estudo e exemplos reais, este exemplar explica como traduzir os dados gerados pelas empresas em insights de apoio a tomadas de decisão estratégicas, com o objetivo de melhorar a performance e o negócio das empresas através da conjugação entre Big Data, Analytics e Internet of Things.

3. Agile Data Warehouse Design: Collaborative Dimensional Modeling, from Whiteboard to Star Schema

Lawrence Corr e Jim Stagnitto – 1ª edição, novembro 2011

Este é um livro para os profissionais que procuram implementar os requisitos de Data Warehousing e de Business Intelligence e torná-los em modelos dimensionais, através da BEAM (Business Event Analysis & Modeling) – uma metodologia agile para os modelos dimensionais que tem como objetivo melhorar a comunicação entre os designers do Data Warehouse, os BI stakeholders e todo o departamento de desenvolvimento de ambas as partes.

Se pretende implementar esta metodologia na sua empresa ou se, apenas, tem curiosidade em saber mais sobre esta abordagem, aconselhamos a explorar este livro que inclui, entre outros, tópicos como: data modeling, visual modelling, ou data stories, utilizando os 7 Ws (who, what, when, how many, why and how).

4. Successful Business Intelligence: Unlock the Value of BI & Big Data

Cindi Howson – 2ª edição, novembro 2013

Não é o exemplar mais recente, mas a riqueza de informação que traz faz com que continue a ser um dos grandes livros sobre Business Intelligence que não pode mesmo deixar de ler. A autora, Research Vice President na Gartner e BI Analyst, levou a cabo um estudo cujo objetivo foi identificar as estratégias de analytics implementadas por alguns dos maiores players no mercado.

Este livro é mais do que um exemplar teórico, é um manual valioso que conta histórias e abordagens de sucesso a BI, e que explica porque é que as estratégias a implementar não podem ser iguais para todas as empresas. Para além disso, inclui dicas sobre como conseguir um bom alinhamento entre a estratégia de BI e os objetivos de negócio de uma empresa. Sem dúvida, um dos melhores livros sobre esta temática.

5. Business Intelligence – Da Informação ao Conhecimento

Maribel Yasmina Santos e Isabel Ramos – 3ª edição, setembro 2017

Este é o único livro de origem portuguesa na lista, e é bastante completo, já que explica desde o conceito mais básico da análise de dados, até à demonstração de como as tecnologias de BI são utilizadas – através do armazenamento em Data Warehouses até à análise destes dados (On-Line Analytical Processing e Data Mining), e de como o conhecimento adquirido pode ser aproveitado pelas empresas para sustentarem as suas tomadas de decisão.

Um livro obrigatório, quer seja um profissional da área à procura de uma fonte de informação complementar, quer procure motivos para implementar uma estratégia de Business Intelligence na sua empresa.

Se precisa de saber mais sobre algum dos tópicos acima mencionados, ou se pretende implementar uma estratégia de BI, fale connosco!

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5 Business Intelligence books you have to read

At Xpand IT, we believe that business intelligence goes way beyond reports and dashboards. We are expert providers of BI solutions, developing projects with the ever-present goal of adding value to any business. Many companies have already placed their bets on data analysis software, recognising the huge potential that such insights represent to progress. However, there is still a small percentage of companies unable to recognise the proper value of internal data analyses and which, therefore, choose not to provide them to their clients. And so, we’ve picked 5 great business intelligence books for you to read, to help you discover more about adopting a complete BI strategy suited to your own situation. In this digital era, we’ve chosen physical formats to help you understand modern BI strategies that you can implement, going way beyond the standard pattern.

As stated by John Owen: “Data is what you need to do analytics. Information is what you need to do business.”

1. Business Intelligence Guidebook: From Data Integration to Analytics

1st Edition, November 2014

This is one of the more comprehensive books about business intelligence and data integration, touching on simple topics as well as vastly more complex architecture. The author guarantees that after reading this book you will be able to develop a BI project, launch it, manage it, and deliver it on time and to a budget. You will also be able to implement a complete strategy for your company – supported by the tools he introduces.

If you’re looking for a reliable source of information, capable of explaining the best practices, the best approaches, and presenting a complete overview of the entire life cycle of a BI project, adaptable for companies of any size, don’t look any further: this is the right book for you.

2. Data Strategy: How to Profit from a World of Big Data, Analytics and the Internet of Things

Bernard Marr – 1st Edition, April 2017

The author starts from the premise that less than 0.5% of all generated data is currently being analysed and used, building a compelling narrative to convince company leaders to invest in business intelligence strategies, focusing on the benefits for business growth.

Complemented with case studies and real examples, this book explains how to translate the data generated by companies into insights to support the strategic decision-making process. This aims to improve companies’ business practices and performance, with a vital combination of Big Data, Analytics and Internet of Things.

3. Agile Data Warehouse Design: Collaborative Dimensional Modeling, from Whiteboard to Star Schema

Lawrence Corr and Jim Stagnitto – 1st Edition, November 2011

This is a book for professionals looking to implement data warehousing and business intelligence requirements, turning them into dimensional models, with the help of BEAM (Business Event Analysis & Modeling) – an agile methodology for dimensional models that aims to improve communication between data warehouse designers, BI stakeholders and their development teams.

If you want to implement this methodology in your company or if you’re just curious about this approach, we strongly recommend you to explore this book, which includes, amongst other topics, subjects such as data modelling, visual modelling and data stories, using the 7 Ws (who, what, when, how many, why and how).

4. Successful Business Intelligence: Unlock the Value of BI & Big Data

Cindi Howson – 2nd Edition, November 2013

This is not the most recent edition, but the wealth of information it contains still makes it one of the best must-have business intelligence books you can read. The author, Research Vice President at Gartner and BI analyst, has conducted a study with the objective of identifying analytics strategies implemented by some of the biggest players in the market.

This book provides much more than just theory. It is a valuable manual that tells stories and lays out successful BI approaches, explaining why the strategies implemented cannot be the same for every company. Additionally, the book includes tips on how to achieve an adequate alignment between a company’s BI strategy and its commercial objectives.

5. Business Intelligence – Da Informação ao Conhecimento

Maribel Yasmina Santos and Isabel Ramos – 3rd Edition, September 2017

This is the only Portuguese book on our list, and it’s very comprehensive, explaining the basic concepts of data analysis and demonstrating how BI technologies can be implemented – from the data warehouse storage process to the analysis of the data (online analytical processing and data mining), outlining how the resulting knowledge can be used by companies to support decision-making.

An essential book, whether you’re a professional searching for a complementary source of information or you’re simply looking for reasons to implement a business intelligence strategy in your company

If you would like to know more about some of the topics mentioned above, or if you want to implement your own BI strategy, get in touch with us today!

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ITIL: sound practices to improve your IT service management

ITIL is an acronym for Information Technology Infrastructure Library, a set of good practices designed to facilitate a significant improvement to the operation and management of all the IT services within a company. When implemented by an organisation, this set of practices becomes an unequivocally beneficial asset, as it comes with several advantages, such as the improvement of risk management, the strengthening of client relationships, an increase in productivity and reduced costs.

Developed in 1980 by the Central Computer and Telecommunications Agency (CCTA) – a British government agency – it is the primary framework for sound IT Service Management (ITSM). It began with more than 30 books comprising numerous sources of information, and describing good practices to follow in relation to IT services. Currently, ITIL runs to 5 books covering its various processes and functions (and a total of 26 processes that can be adopted by companies).

In 2005 the framework was finally formally recognised and given the ISO/IEC 20000 Service Management seal of approval for compliance with desired standards, and for being truly aligned with Information Technology best practice.

ITIL went through various revisions and there are now 4 different versions, with the most recent being released at the start of 2019. This updated version maintains a strong focus on automating processes in order to maximise professional time and the business integration of IT departments, in order to improve communication between teams and technical and non-technical staff. Version 4 features new ways to tackle the challenges of modern technology and its main goal is to become ever more agile and cooperative.

Reading current books on the subject simply won’t give you enough background to effectively implement ITIL for your company, however. You need to engage professionals dedicated specifically to the field, and guarantee adequate training and certifications for both the company and these professionals. Current certification, in accordance with the 4th version of ITIL, is divided into two levels: ITIL Foundation and ITIL Master – each one with its own unique examinations and programme content. There are two options under the ITIL Foundation module: ITIL Managing Professional (which certifies an ITIL specialist), and the ITIL Strategic Leaders certification (encompassing both ITIL Strategist and ITIL Leader certificates). After completing foundation accreditation, you can then leap into master level – the highest certification available in ITIL 4. You can review the full scheme using the table below:

ITIL

ITIL is divided into five major areas – Service Strategy, Service Design, Service Transition, Service Operations and Continual Service Improvement – and each area has individual processes. Although this framework provides 26 processes in total, companies are not obligated to adopt them in their entirety. It is up to the IT professionals and ultimately the CTO to define appropriate procedures to integrate into teams. Below you can find some examples of the most commonly used processes:

ITIL
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